1907년 2월4일 경남 창원군(현재의 진해시 소사동)에서 태어남. 호 월하(月下).
1920년 향리의 계광보통학교 졸업.
1920-1923년 서울로 올라가 중앙고보를 다녔으나 신병으로 중단.
1923-1926년 서울로 되올라가 경신중학을 다녔으나 4학년 때 일본인 영어교사 추방 활동으로 퇴학.
1926-1933년 향리의 모교에서 교편 생활.
1929년 [문예공론(文藝公論)] 에 양주동의 고선(考選)으로 [잡영수곡(雜?數曲)] 이 실림으로 문란에 나섬.
1934년 금강산 유점사에서 김운악(金雲岳) 스님을 은사로 하여 득도.
[유점사 찾는 길에] 를 동아일보에 발표.
1935년 [나의 뜰]외 여러 작품을 동아일보에 발표.
백용성(白龍城)스님을 모시고 함양 백운산 화과원(華果院)에서 반농반선(半農半禪)의 수도 생활.
1936년 유점사 공비생(公費生)으로 중앙불교전문학교(혜화전문학교의 전신, 현 동국대학교) 입학.
서정주, 김동리, 오장환 등과 [시인부락(詩人部落)]에 참여.
1938년 [샘물] 등 여러 작품을 동아일보에 발표.
1939년 중앙불교전문학교 졸업.
1940년 시집 [청시] (청색지사)를 출판.
유점사에서 법무(法務)를 지냄.
1941년 일경을 피하기 위해 유점사를 떠나 북간도 용정을 다녀옴.
1945년 광복되었다는 소식을 듣고 하산하여 서울로 돌아옴.
춘원 선생의 권유로 동아일보 기자가 됨.
1946년 청년문학가협회 부회장.
서울 생활을 청산하고 대구로 내려가 경북여자중학교(6년제)에서 교직 생활 시작.
1947년 [죽순(竹筍)] 동인으로 참여.
1948년 진해중학교(6년제)로 자리를 옮김.
1951년 자유민보(自由民報) 논설위원.
1954년 [손오병서 (孫吳兵書)](청우출판사)출간.
해군사관학교 출강.
대한군항지편찬회 대표로 [대한군항지(大韓軍港誌)] (대한군항지편찬회) 발간.
1955년 창원군 남면중학교(현 창원남중학교) 제2대 교장 취임.
1957년 [고문진보(古責眞賓)] (청우출판사)출간.
1960년 창원군 남면중학교장 정년퇴임.
1962년 동양 불교문화연구원장.
[한산시 (寒山詩)] (법보원) 출간.
1964년 불교설화집 [일곱 가지 아내] (법통사) 출간.
이운허 (李耘虛) 스님을 법사(法師)로 모시고 동국대학교 동국역경원(束國譯經院) 심사위원이 되어 고려대장경(高麗犬液經) 역경 사업에 몰두함.
1965년 [장자(莊子)] (현암사) 출간.
[법구경 (法句經)] (현암사) 출간.
1966년 제 1회 역경용어심의회 참여(8월 19일).
1972년 경한(景閑)의 [백운화상어록(白雲和尙語錄)] 보우(普雨)의 [태고집(太古集)],나옹(懶翁)의 [나옹집(懶翁集)]의천(義天)의 [대각국사문집(大覺國師文集)], 지눌(知訥)의 [보조국사법어(普照國師法語], 혜심(慧諶)의 [진각국사어록(眞覺國師語錄)], 각훈(覺訓)의 [해동고승전(海東高僧傳)] 등을 옮겨 [한국의 사상대전집 (思想大全集)] (동화출판공사)에 수록.
1973년 [불교설화(佛敎說話)] (국민서관) 출간.
1974년 [삼보찬(三寶讀)] (불교사상대전 1, 불교사상) 출간.
부처님 일대기를 그린 장편 서사시집 [큰 연꽃 한 송이 피기까지] (동국역경원)출간.
1977년 보우(普雨)의 [허응당집(虛應堂集)] (동화출판공사) 출간.
1983년 불교정신문화원에서 한국 고승 석덕(碩德)으로 추대.
서산대사 선시집 (禪時集) [큰 소나무는 변하지 않는 마음] (시인사)출간.
시전집 1 [올빼미의 노래] (시인사) 출간.
1984년 시전집 2[큰 연꽃 한송이 피기까지] (시인사) 출간.
1985년 [한국선시(韓國禪時)] (열화당) 출간.
1986년 [금강삼매경론(金剛三昧經論)] (열음사) 출간.
1987년 [당시전서(唐詩全書)] (민음사) 출간.
[현대한국선시 (現代韓國禪時)] (열화당)출간 .
[선시(禪詩)와 함께 엮은 장자(莊子)] (고려원) 출간.
1988년 [보조국사전서] (고려원) 출간.
[못다 차리타] (고려원) 출간.
1989년 6월 7일 오전 11시 10분 서울 강남구 일원동 643 자택 에서 숙환으로 별세. 향년 82세.
[한국한시 (韓國漢請)]l,2,3권 (민음사)출간.
[한산시 (寒山時) (세계사) 출간.
1990년 수상집 [산거일기(山居日記)] (세계사) 출간.
선시집(禪詩集) [한 벌 옷에 바리때 하나] (세계사) 출간.
1991년 운서(雲栖)의 [태고집(太古集)] (세계사) 출간.
시선집 [청시] (미래사) 출간.
10월 20일 '은관문화훈장' 추서.
1992년 나옹(懶翁) 법어집(法語集) [한가로운 도인(道人)의 길] (세계사) 출간.
[한글 세대를 위한 법구경 (法句添)] (세계사) 출간.
1993년 [진각국사어록(眞覺國師語錄)] (세계사) 출간.
1995년 4월5일 월하 김달진 시비(時碑) 제막(진해 장복산 시민회관 앞).
1996년 10월 제1회 김달진문학제 개최.
2005년 10월 김달진문학관(金達鎭文學館) 개관.
제10회 김달진문학제 개최.